La Fuerza Aérea de los Estados Unidos ha diseñado, construido y volado en secreto, un prototipo de su enigmático avión de combate de próxima generación, según confirmó el principal funcionario de adquisiciones del servicio a Defense News esta semana.

El desarrollo seguramente sorprenderá a la comunidad de defensa, que vio por última vez el primer vuelo de un caza experimental durante la batalla por el contrato de Joint Strike Fighter hace 20 años.

«Ya hemos construido y volado un demostrador de vuelo a gran escala en el mundo real, y batimos récords al hacerlo», dijo Will Roper a Defense News en una entrevista exclusiva antes de la Conferencia Aérea, Espacial y Cibernética de la Asociación de la Fuerza Aérea. «Estamos listos para construir el avión de próxima generación de una manera que nunca antes había sucedido».

Casi todos los detalles sobre la aeronave en sí seguirán siendo un misterio debido a la clasificación del programa Next Generation Air Dominance, el esfuerzo de la Fuerza Aérea para desplegar una familia de sistemas de guerra aérea conectados que podrían incluir cazas, drones y otras plataformas en red en el espacio o el reino cibernético.

Roper se negó a comentar sobre cuántos prototipos de aviones se han volado o qué contratistas de defensa los fabricaron. No quiso decir cuándo ni dónde ocurrió el primer vuelo. Y se negó a divulgar cualquier aspecto del diseño de la aeronave: su misión, ya fuera sin tripulación o con tripulación opcional, si podía volar a velocidades hipersónicas o si tenía características de sigilo. Esos atributos, dijo, no vienen al caso.

La importancia, dijo Roper, es que solo un año después de que el servicio completara un análisis de alternativas, la Fuerza Aérea ha demostrado que puede usar técnicas de fabricación avanzadas de vanguardia para construir y probar una versión virtual de su próximo caza, y luego pasar a construir un prototipo a gran escala y volarlo con sistemas de misión a bordo.

«Esto no es solo algo que se puede aplicar a cosas que son sistemas simples» como el avión de entrenamiento T-7 Red Hawk de Boeing, el primer avión de la Fuerza Aérea que se construye utilizando la «santa trinidad» de la ingeniería digital, el desarrollo ágil de software y arquitectura, dijo Roper.

“Buscamos los sistemas más complicados que se hayan construido jamás y marcamos todas las casillas con esta tecnología digital. De hecho, no solo marcado las casillas, hemos demostrado algo que es verdaderamente mágico «.

Ahora, el programa Next Generation Air Dominance, o NGAD, se encuentra en un punto de decisiones. Roper se negó a decir qué tan rápido la Fuerza Aérea podría mover su caza de próxima generación a producción, excepto para decir «bastante rápido». Pero antes de que el servicio decida comenzar a producir una nueva generación de aviones de combate, debe determinar cuántos aviones se comprometerá a comprar y cuándo quiere comenzar a comprarlos, todas opciones que podrían influir en el presupuesto fiscal 2022.

El programa en sí tiene el potencial de revolucionar radicalmente la industria de la defensa. Si la Fuerza Aérea se mueve para comprar NGAD en el corto plazo, agregará un retador a los programas F-35 y F-15EX, lo que potencialmente pondrá en riesgo esos programas.

Y debido a que las técnicas de fabricación avanzadas que son críticas para la construcción de NGAD fueron pioneras en el sector comercial, el programa podría abrir la puerta para que surjan nuevos contratistas principales para la aeronave, y quizás darle al fundador de SpaceX, Elon Musk, una oportunidad de diseñar un F-35. competidor.

“Tengo que imaginar que habrá muchos ingenieros, tal vez famosos con nombres muy conocidos con miles de millones de dólares para invertir, que decidirán iniciar la compañía de aviones más grande del mundo para construir el avión más grande del mundo con la Fuerza Aérea. el tipo de cosas inspiradoras que quieren hacer como pasatiempo o incluso como proyecto principal”, dijo Roper.

La divulgación de un prototipo de caza volador a gran escala podría ser justo lo que la Fuerza Aérea necesita para obtener más apoyo financiero del Congreso durante un momento crítico en el que el servicio enfrenta restricciones presupuestarias y necesita ganar impulso, dijo Mackenzie Eaglen, analista de presupuesto de defensa. con el American Enterprise Institute.

«Si puede llegar rápidamente a algo y mostrar el progreso a través del producto, simplemente cambia toda la dinámica de Hill», dijo. «[Roper] ha tenido tantos vientos en contra, parece que esta sería una vía probable para mostrar el éxito conceptual de sus ideas».

Por notiarepa

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *